Galaxien

unsere Galaxie (die Milchstrasse)

Sie zieht sich als langes Band über den gesamten Himmel und wirkt tatsächlich ein bisschen milchig und trüb. Dies kommt durch die fast unendlich vielen Sterne, die sehr weit entfernt ihr Licht abgeben. Mit dem Auge ist es nicht möglich, einzelne Sterne im Galaxsisband aufzulösen, aber schon mit primitiven Fernrohren lassen sich unzählige Sterne in dieser Gegend erkennen. Die Milchstraße ist eine flache Scheibe mit einem Durchmesser von etwa 100.000 Lichtjahren und einer Dicke von ungefähr 16.000 – 30.000 Lichtjahren (je weiter außen, desto dünner). Sie gehört zur Gruppe der Spiralgalaxien. Man nimmt etwa 100 Milliarden Sterne an, die zum Teil im sehr massereichen Kern, zum Teil in den masseärmeren Spiralarmen um das Zentrum rotieren. Vom Kern weg führen mehrere Spiralarme, in denen die Dichte der Sterne und der interstellaren Materie (Nebel, usw.) wesentlich höher ist als außerhalb. Die Sonne ist ebenfals in einem der Arme und etwa 30.000 Lichtjahre vom Kern entfernt und somit schon im äußeren Bereich. Um das Bild der Milchstraße zu vervollkommnen, müssen noch die Kugelsternhaufen genannt werden, die rings um die Galaxie (auch darüber und darunter) ein Halo (eine Kugel) bilden. Umgeben wird die Galaxis zudem von der großen und kleinen Magellaneschen Wolke, welche Zwerg- oder Begleitgalaxien genannt werden. Eine Art Schwester der Milchstraße ist die Andromedagalaxie M31, welche sogar noch ein wenig größer ist. Aber etwa so muss unsere Galaxie von weitem auch aussehen.———Das schnellste was die Menschheit bis heute zustande gebracht hat, ist die Raumsonde Pioneer 11 mit 100.000 km/h, sie müsste etwa 950.000.000.000.000.000 km (950 Billiarden km) zurücklegen, um nach 100.000.000 Jahre (100 Mio Jahre) unsere Milchstresse auch nur in einem flachen Winkel von ausen fotografieren zu können.